Jak pravděpodobně dobře víte, naše pražská centrála se může pochlubit obří tiskovou farmou. Máme tady šest stovek 3D tiskáren, které nonstop chrlí díly pro další tiskárny. O hladký chod se stará tým zkušených operátorů, kteří tu pracují ve směnném provozu. Už dávno jsme přemýšleli o automatizaci naší farmy, ale nikdy k tomu nebyla vhodná příležitost. Vše se změnilo před necelými třemi roky, kdy jsme dostali nabídku reprezentovat Česko na výstavě EXPO 2020 v Dubaji. Ideální příležitost k tomu oprášit naše plány na automatizovanou tiskovou farmu.

Začali jsme proto dávat dohromady úplně nový tým, aby se mohly práce co nejrychleji rozjet. Téměř o tři roky později můžeme konečně ukázat výsledky naší práce: automatizovanou tiskovou farmu, která se skládá ze 34 nových 3D tiskáren Original Prusa. Farmu pohání interně vyvinutý software pro správu a jsou tu samozřejmě i mechanismy pro automatické sklízení výtisků. Nejlépe si tenhle technologický koncert užijete na vlastní oči v Dubaji. Ale pokud se tam nedostanete, rád vám poskytnu alespoň virtuální prohlídku.

Představujeme Prusa Pro AFS!

Prusa Pro AFS, tedy Automated Farm System, je zařízení, ve kterém naleznete 34 našich nových tiskáren s CoreXY konstrukcí. Nejedná se přímo o očekávané „Prusa XL“ modely (tyto jsou menší a nemají vyměnitelné nástroje), ale sdílejí s nimi některé technologie a funkce. Konstrukci ve tvaru kostky jsme zvolili mimo jiné i proto, aby byla farma prostorově úsporná. Celá konstrukce je postavená podobně jako například serverový rack – a to včetně hot-swapování. Jinými slovy: pokud potřebujete tiskárnu servisovat, jednoduše ji vysunete ven a okamžitě ji nahradíte jinou.

Samozřejmě s tím jde ruku v ruce i výhoda v podobě modulárnosti farmy. V Dubaji sice ukazujeme 34 tiskáren, ale koncoví zákazníci si budou moci sami určit, kolik zařízení chtějí využívat. Do budoucna plánujeme možnost kombinace různých typů tiskáren – budete moci nakombinovat například 10 větších tiskáren s vyměnitelnými nástroji, ke kterým přidáte 50 standardně velkých modelů. Zároveň se soustředíme i na více možností toho, jak výtisky „sklízet“ – v Dubaji vytištěné modely jednoduše přesouváme do výdejního okénka, ale počítá se i s možností vydávání celého tiskového plátu (například kvůli kontrole kvality / trasování výrobku).

Náš nový software pojmenovaný Prusa Connect je srdcem celé farmy. Stará se v podstatě o všechno: když zadáte soubor k tisku, vybere tu nejvhodnější tiskárnu pro daný úkol – například na základě toho, že před chvíli dokončila jiný tisk a nestačila ještě úplně vychladnout (nahřívání bude rychlejší a úspornější). Prusa Connect si drží přehled o všech tiskových úlohách, statistikách, zbývajících časech a dalších parametrech. Jakmile je úloha dokončena, je vyrobený předmět automaticky vyzvednut pomocí mechanického ramena – to z tiskárny sejme celý tiskový plát, přemístí ho k výdejnímu okénku, kde pak takzvaný „picker“ dokončí sejmutí objektu z podložky. Následně je tiskový plát vrácen na původní tiskárnu. Mimochodem, malou ochutnávku Prusa Connectu nabízíme prostřednictvím uzavřeného betatestu. O přístup můžete zažádat skrz naše stránky.

Budoucnost výroby

V naší automatizované tiskové farmě spatřujeme budoucnost výroby – především co se týče malosériové produkce a prototypování. Vyžaduje naprosto minimální údržbu, zaučení nových operátorů je jednoduché – vše totiž úsporně a efektivně řídí Prusa Connect. Další důležitou oblastí je nízký dopad na životní prostředí: výroba pomocí 3D tisku minimalizuje množství odpadního materiálu (například ve srovnání se strojním opracováváním výrobků), umožňuje lokální výrobu, při které odpadají starosti a náklady spojené s převážením výrobků z jednoho místa na druhé. Pracuje se i na recyklovaných materiálech. A když už hovořím o materiálech – naše tiskárny si samozřejmě poradí se širokým spektrem různých filamentů, od klasického PLA až po polykarbonáty, takže pro svůj projekt vždy najdete nejvhodnější materiál. Už v současné době máme zákazníky, kteří provozují farmy čítající desítky našich 3D tiskáren jako MK3S+ nebo MINI+. Automatizovaná tisková farma představuje v této oblasti zásadní krok vpřed.

A jaké jsou tedy naše plány do budoucna? Vezmu to popořadě: automatizovaná tisková farma, která je nyní k vidění v Dubaji, je plně funkčním prototypem. V tuto chvíli je ale naše výroba stále ještě silně ochromená celosvětovým nedostatkem důležitých součástek. Na vydávání našich nových produktů to má silně negativní dopad – nemůžeme s výrobou začít tak rychle, jak bychom chtěli. Proto nejprve několik měsíců poběží Prusa Pro AFS na naší standardní tiskové farmě v Holešovicích, kde ji podrobíme sérii zátěžových testů.

Pokud se ale chcete o našem řešení dozvědět víc, nemusíte čekat. Rádi vám zodpovíme vaše dotazy a probereme s vámi i individuální požadavky – ozvěte se nám!

Náš plán je dodat Prusa Pro AFS prvním zákazníkům v průběhu následujícího roku. Co se týče ceny, není ještě pevně daná, navíc se určitě bude odvíjet od velikosti farmy. Lze očekávat, že při provozu větších farem se bude cena jedné tiskárny pohybovat okolo 3000 USD + servisní poplatky.

Největší potenciál automatizované tiskové farmy vidíme především v následujících oblastech:

  • Vysoké školy a univerzity – studenti odešlou své tiskové soubory do fronty a obsluha tiskárny je následně zkontroluje a schválí k tisku.
  • Velké výrobní závody získají efektivní a autonomně řízené stroje pro rychlý vývoj a výrobu.
  • Firmy, které musí skladem držet velké množství náhradních dílů (např. kvůli záruce). Díky materiálům jako je PC Blend je možné vyrábět náhradní díly pouze v momentě, kdy jsou potřeba, takže nezabírají skladové prostory.
  • Malosériová in-house produkce, ideální pro případy, kdy je každý výrobek nějakým způsobem unikátní, personalizovaný.
  • Poskytovatelé služeb typu print-on-demand (zakázkový tisk).

V tuto chvíli nemůžu prozradit úplně vše, takže tento článek berte spíš jako takovou malou ochutnávku. Záměrně jsem vynechal podrobnější technické specifikace. Tiskárny v Dubaji mají totiž některé části a technologie společné s dosud neoznámenými modely, tudíž budeme detaily ještě nějakou dobu držet pod pokličkou. Ale nebojte, nebude to trvat dlouho. 😉

Sněhové vločky v poušti

Naše expozice v Dubaji je interaktivní – návštěvníci výstavy mají k dispozici tablet s aplikací, s jejíž pomocí mohou farmě zadávat tiskové úlohy. Samozřejmě nečekáme, že by si s sebou lidé nosili G-Cody – proto jsme přichystali jednoduchou dotykovou aplikaci, ve které si můžete navrhnout vlastní a zcela unikátní sněhovou vločku, kterou pak farma vytiskne z fluorescenčního PLA. A proč zrovna sněhové vločky? Je tu samozřejmě ten symbolický rozměr – sníh hezky kontrastuje s rozpáleným městem, ale především jde o to, že sněhové vločky dokonale demonstrují výhody 3D tisku. Každá vločka je totiž úplně jiná, což znamená, že jejich výroba pomocí klasických metod (jako třeba vstřikolis) by byla buď skoro nemožná, nebo nesmírně nákladná. 3D tiskárny si s tím ale hravě poradí, nezávisle na tom, jak složité nebo unikátní modely jsou.

Takže stačí jen přijít k naší tiskové farmě, vytvořit si vlastní vločku a stiskem jednoho tlačítka ji nahrát do systému. O zbytek už se postará Prusa Connect a naše tiskárny. Tak snadné to je. Vytištěnou vločku pak můžete umístit do dynamicky rostoucí skulptury, která je součástí naší expozice.

Jestliže se do Dubaje nedostanete, nabízíme vám možnost vytvořit si vaši unikátní vločku online. Brzy na našem webu https://expo.prusa3d.com/ spustíme online konfigurátor, kterým si vygenerujete STL soubor. Ten pak stačí naslicovat a vločky si můžete vytisknout i doma. Pokud se chcete dozvědět víc, sledujte nás na sociálních sítích – na Twitteru, Instagramu, and Facebooku.

Rádi vás v Českém pavilonu na EXPO 2020 uvidíme – brány jsou otevřeny až do 31. března 2022!

Tisku zdar!